每週證嚴法師說故事 – 國太夫人求長壽

佛陀在世時,有一個小國家名為羅益國,位在偏遠之地,還留存一些落伍的風俗習慣,例如認為「身體健康是得自眾神保佑,生病則是神明懲罰,必須祭祀求神保佑。」

國王的母親──國太夫人身體不適,屢次設壇祭祀,病情仍然沒有好轉。國王召集兩百位婆羅門教徒一起研商對策,其中一位婆羅門教徒建議擴大祭祀典禮,宰殺一百頭牛、一百頭羊和一名童子來祭拜。

國王很孝順,認為醫好母親的病最重要,就答應一切照辦。

祭祀典禮那一天,國王與國太夫人乘車前往設於城外空曠場所的祭壇。兩百頭牛羊似乎知道即將被宰殺,沿途一直哀嚎,被選中的童子也害怕地掙扎,童子的父母跟隨在後,悲悽地哭泣不已。

佛陀聽到這個消息,來到城外一棵大樹下等著面見國王。國王見到佛陀,很恭敬地問訊禮拜,說明自己正要前往祭壇為母親祈福。


佛陀說道:「想要穀實豐碩,一定要勤於耕作;希望得富貴,就應多布施;欲得智慧,必須勤習經法;希望長壽,則應大慈護生。為求健康而殺害生靈,實是加重惡業,顛倒無智。疾病皆有因,必須了解病因,慎求醫道,才能使身體健康。」

國太夫人在車裏聽到佛陀這番話,頓時覺悟到──我怎麼能為了自己而殘酷地殺害這麼多生命?甚至還要殺死一個可愛的小孩子!她掀起車簾,由宮女扶持步行到佛陀面前,跪拜頂禮,懺悔道:「我實在太愚癡了!偶爾頭痛腰痠就以為是天神在懲罰我,到處找巫師來祭祀,如今居然還要殺生祭拜,妄造惡業!剛才聽了您的訓誨,才知應該慈悲護惜一切生靈,因為所有生命都是珍貴。」

佛陀微笑祝福她:「你有這分大慈悲心,必然福壽無量!」國太夫人法喜充滿,心情開朗起來,感覺身上病痛似乎減輕了,頂禮感恩佛陀教誨。

 

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Why does Bernard have Christian name?

Since my first year of undergraduate in Singapore, I have been asked for this question, which I have never encountered in Sabah. “Are you a Christian? Then why do you have Christian name?” Why not? I asked myself. Most of my Sabahan Chinese friends have Christian name; no matter they are Christian, Roman Catholics, Buddhist, Taoism or even Free-thinker.

Ok. Should I answer, because most of the Sabahan are Christian or R.C. before “Project M”? Or, it is because the number of Churches in Sabah is more than Mosques or Temples. Even though this is a fact, but it could not explain well in my case.

This question brings me to investigate the social culture of Sabah as well as my family history. Finally, I remember that I ask similar question to my mother when I was primary school too. “Your Chinese name is Ng Jia Han, and your ‘English’ name is Bernard.” my mother kept telling me this before I went to Kindergarten school.

The idea of having a Christian name among our siblings comes up from my father. His Christian name is Henry. He got this name when he was actively involved in Christian Youth Fellowship of the church nearby 30 years back. Well, this fellowship provides him a platform for networking since his move to this town. In fact, in this town where I was born, many residents recognize “Henry” instead of the Chinese name of my father.

The St Paul Church behind my school

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每週證嚴法師說故事(火燒笨鳥)

傳說在深山裏有一座棲息著神仙的湖泊,湖水湛藍清澈,湖邊林木蓊鬱、繁花似錦,景色十分美麗。

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湖邊的林木中,有一棵樹特別高大,枝葉非常茂密,很適合鳥兒築巢安居;一段時間後鳥兒繁殖得愈來愈多,鳥巢佔滿了整棵樹。

由於這棵大樹的樹枝茂盛得延伸至湖面,鳥糞常掉落湖中,經年累月,整個湖被污染得骯髒混濁,湖神終於大為震怒,湖水翻騰不已,冒出熊熊烈火,想要燒毀這棵樹。

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鳥群中的鳥王趕緊命令所有鳥兒飛離大樹,大部分鳥兒都追隨鳥王飛走了,但是有些鳥兒心存僥倖,以為烈火不會持續很久,堅持不肯離開,最後都被大火燒死了。

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凡夫的心態往往剛強傲慢,即使明知何者為是、何者為非,仍縱容自己任意地背道而行,召來禍患與懊悔。唯有去除任性輕浮的習氣,謙虛地接受人生的真理、生活的教育,才能活得光明又幸福。

RM14.80和RM15(Part 1/2)

我一直到上个月才知道沙巴这一块“多元文化”的土地上,一共拥有30多个族群和70多种语言/方言。

当Miki survival camp的Dusun族导游Mike告诉我这个事实的时候,我其实是对“70多种语言/方言这个数据”吓到,更何况是来自新加坡的加翰,还是来自柔佛的谦浩、千美和Simon。而我问Mike,他到底会那几种语言时,他也很惭愧地说:“Kadazandusun语,还有马来语。(英文不算)”

而我自己这个法律上有12.5%卡达山传承、6.25%日本血统、还有至少50%汉族血统的沙巴汉呢?那应该是华语、马来语、客家话还有一半广东话:三个半吧。

沙巴Kadazan和Dusun族的区别是一个居住在城镇和在乡下为主。而我真的觉得他们是全沙巴最心宽念纯的族群,没有像华人那样奸诈。

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故事背景:Poring(Kadazandusun语:竹子的意思)温泉国家公园

主角:Bernard、加翰、谦浩、千美、Simon和Ah Chai

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每週證嚴法師說故事 – 貪小失大的夫婦

有個村莊座落在海邊,村民們平時務農,有時也到海裏捕魚。

有一天,村裏一位漁夫帶著兒子來到與海相通的大湖邊,他想這個湖既然與海相通,可能有很多魚。他剛把釣鉤扔進湖裏,就勾住一個很重的東西,用力拉也拉不動,看來是釣到一條大魚了!他非常高興,不過又想到:這條魚這麼大,如果把牠釣起來,被別人看到,大家都跑來這裏釣魚,那麼湖裏的魚很快就會被人釣完了。

漁夫告訴兒子:「你趕快回去告訴媽媽,說爸爸釣到很大的魚,為了不讓別人發現,要媽媽想辦法和村裏的人吵架,吸引大家去看,這樣就不會有人注意我釣到大魚。」

兒子跑回去告訴媽媽後,媽媽心想,只是和人吵架無法吸引所有人注意,於是她把樹葉拿來當耳環,還用墨把眼睛周圍擦得黑黑的,在村裏走來走去。一位朋友看到她,驚訝地說:「妳怎麼這個樣子,是不是發瘋了?」她大吼大叫:「我才沒有發瘋!你這樣侮辱我,我要抓你去村長那裏,叫村長罰你錢!」村民們看到他們拉拉扯扯吵得很厲害,就跟著到村長家,看看村長如何判決。

 

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每週證嚴法師說故事 – 女神與吉祥草

佛陀在世時,有位長者非常護持佛陀弘法,且經常布施財物幫助孤苦貧困的人,所以大家尊稱他為「給孤獨長者」。

當時的社會有明顯的階級之分,奴隸是最低的階級,被稱為「賤民」。給孤獨長者雖然非常富裕、社會地位也很高,但是為人仁厚慈愛,對任何階級的人都一視同仁,他有一位好朋友就是地位最低的奴隸。

這位奴隸品行端正,給孤獨長者非常信任他,將財產交給他管理。長者的親戚以及與他階級相當的朋友都很不以為然,紛紛勸告長者遠離卑賤的奴隸。長者雖然以「人性平等,無貴賤之分」的道理向親友說明,但是親友們的階級觀念根深柢固,使長者感到很困擾,於是拜訪佛陀請求指點迷津。

 

佛陀讚歎給孤獨長者尊重人性的美德,並告訴長者:他不只此生如此,過去生也以平等心來待人。佛陀說起長者與那位奴隸在過去生的一段因緣──

 

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