為啥穿慈濟制服?——人類學的觀點(2/2)

續:為啥穿慈濟制服?——人類學的觀點(1/2)

不能凸顯個人特質?

以前我在當學長團團長時,曾經苦思校規裡頭對於衣容的限制:頭髮不能超過耳朵和第二個衣領,需要塞衣服等。除了師長一般上所闡述的:給予別人一個整齊和亮麗的形象,這個原因外,是否還有別的原因?畢竟,對於「整齊」和「亮麗」,年輕人有不同於年長人的定義(雖然會隨著年齡增長而改變)。

我中學母校是名校,必然有許多名人的孩子就讀,但我算是小康之家,領著助學金求學。因為勤務的關係,我漸漸明白到,每個同學都有自己獨特的家庭背景,在孩子心智不成熟的情況下,容易盲目追求一些外表上的虛榮,如名牌衣服、或是染髮等很「酷」的作為。如果開放讓孩子穿上自己喜歡的名牌,這會不會造成弱勢孩子心靈上的壓力?或是這些孩子會不會因此,更加盲目追求名牌、飾品等事物?

衣容,包括制服的規範,可以在校園內塑造相對公平的平台,讓孩子能夠專心學習。但是學生還是可以展現自我的機會,透過學業、課外活動表現、人際關係等專長凸顯個人特質。

甘地先生的腰布土耳其的頭巾

一般年輕人在慈濟(慈青)裡,無法深刻地感受到社會階層所帶來的差異。尤其是在相對富裕的社會,同儕間的經濟情況相差不遠。一旦步入社會後,人與人之間的貧富地位差距將是巨大的,但是在慈濟這個修行團體裏面,因為有了制服的存在,反而消弭了這些差距,體現出人人平等的價值觀,例如穿上藍天白雲後,我們很難發現身邊的百萬富翁或是掃地的阿嬤,反倒是更可以看出一個人內在的品質。

因為慈濟人所呈現出來的是類似的形象,一樣的制服與衣容,因為在佛陀或是偉大宗教家的面前,人人都是平等的,人人皆有一顆清淨的本性,只是習氣或多或少而已。

在修行團體內,制服的存在反而能展現個人特質。當我們的職稱、身外物被拿走之後,我們剩下什麼來吸引別人的注意?這些特質是需要長時間的觀察與經驗累積,是我們的日常言行舉止所造就的印象。這和學校的例子一樣,這也讓我們從外表轉移到個人的習氣上,有助於我們的個人修行。

曾聽一位實業家分享,以往習慣在公司指揮他人,在慈濟卻穿起和別人一樣的衣服,做起「卑微」的工作。後來他轉個心念,這就是訓練我們放下執著與姿態的方法。

事實上,我在上人類學導論的時候,教授就有提到:不少研究顯示,相對於沒有制服的團體,有制服的團體更能讓其成員展現個人內在特質(提升學習意願和自重能力[1])。所以制服並非壓抑,反而是凸顯個人特質;它並非製造,反而是消除階級之分。

 

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為啥穿慈濟制服?——人類學的觀點(1/2)

人類學這個學範處理的是,衣食住行等最基本的生活面向。至於人為什麼要穿衣服這回事,相信已有許多偉大著作。而關於人為什麼需要穿制服?在現代講究個人自由與價值的社會裡,已經多次被拿出來作為討論。

放下一般符號意義或是歷史發展的切入點,我嘗試以社會人類學的角度解釋,並以慈濟人穿慈濟制服作為實際例子。

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一般制服的社會意義

這必須回到小時候,我們從上幼稚園開始,就會穿上制服。當然穿上以後,就會覺得自己已經成為幼稚園學生的一員。簡單來說,制服是增加團體認同感的一種方式,常見於許許多多的團體組織。以軍隊為例,軍裝更是培養「生命共同體」,攸關戰場上生死的其中一個方法。它在英王亨利五世時普及化,長達六百年的存在,證明了它的有效性,是人類社會所累積的智慧。

穿制服的另一個意義,既是身份的轉換,通常出現在團體或是組織的身份轉換。以幼稚園制服為例,是從非學生轉換成學生身份的象征。身份的轉換通常伴隨的是責任的改變,更是社會對於這個身份的期許。

如果我們認同一個團體的宗旨,並感受到團體給自己帶來的成長,即可選擇穿上制服。穿上制服,除了代表我們認同此團體的宗旨,也代表著我們願意讓別人看到我們對此團體的認同。同時,這也代表我們願意接受社會對此團體的期許。因為任何不符合期許的個人行為,就會影響團體的聲譽,間接影響團體的社會價值。

需要符合社會期待的組織團體還真不少,有服務性質的專業職業、有政府組織、有政治組織、有非政府組織、有紀律團體、外交官、運動選手、(需要維持公眾形象與產業價值的)商業組織……不管多麼強調個人主義的社會,目前制服還是仍能在以上組織團體看見,這也證明了制服在其中所扮演的有效角色。

還有一個十分簡單的社會意義,我們還需要回到幼稚園的情境,翻開課本內容。還記得老師怎麼教我們「郵差」、「消防員」、「警察」等職業的圖案嗎?請問我們當時是怎麼學習的?老師會說,郵差幫我們寄信,消防員滅火,警察抓「壞人」……老師會盡量用最簡單的職業功能來向我們解釋這些詞彙的意義。

但是我們會如何鏈接呢?或許我們可以閉上眼睛,當「郵差」被提起的時候,我們的腦海中是不是浮現一個穿著很多口袋的男人,戴著帽子和郵袋,在家門口寄信呢?

除了職業的功能被具體地形象化外,我們腦海裡清楚記得的是——這些職業的制服。對於擁有正常視力的人,制服是我們辨認身份的最佳方法。要不然,我們走進餐廳裡,可能就會發生把顧客當成服務員的糗事了。

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10 interesting facts about Beaufort, Sabah (part 1/2)

I am not sure when my hometown becomes a famous tourist hotspot that we could google for numbers of travel guide online. However, locals write none of those articles. Beaufort is far more interesting than you could think of.

Padas river and Beaufort Bridge

1. The only Malaysian district named after French

There are a few Malaysian districts named after European languages, e.g. Cameron Highland and Port Dickson. Among them, Beaufort is the only district with French name. Beaufort is named after the governor of North Borneo Chartered Company, Leicester Paul Beaufort.

L.P Beaufort is the grandson of two prominent grandfathers. His paternal grandfather is the creator of the Beaufort Scale for indicating wind force, Rear Admiral Sir Francis Beaufort. His maternal grandfather is the former governor of Hong Kong, Sir John Davis.

Sir Francis Beaufort

2. Venice of the East: Elevated shops and houses design

Known for its annual flooding, this so-called “Venice of the East” is characterized by its shops built off the ground——excerpt from Sabah tourism.

Sampan is the common vehicle during flood.

The frequency of flooding is comparable to Sibu, Sarawak. To the best of my knowledge, Beaufort is the only Malaysian town having such an elevated design about a metre off from the ground. It is a brilliant idea developed during colonial period, which have been adapting in any new commercial and residential buildings.

Unfortunately, fires had destroyed rows of the oldest elevated wooden shop houses in recent two decades. The remaining one is still standing firmly near the Shell petrol station. Kampung Cina (where my house is), the Chinese settlement village located at the town centre, is a unique landscape comprised of plenty of elevated wooden bungalows. You can find wooden boats (Sampan), the second transportation vehicles after motor cars, hidden beneath those wooden buildings! In fact, those landmarks should be recognized as the historical sites.

The remaining row of elevated wooden shophouses.

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