每週證嚴法師說故事 – 國太夫人求長壽

佛陀在世時,有一個小國家名為羅益國,位在偏遠之地,還留存一些落伍的風俗習慣,例如認為「身體健康是得自眾神保佑,生病則是神明懲罰,必須祭祀求神保佑。」

國王的母親──國太夫人身體不適,屢次設壇祭祀,病情仍然沒有好轉。國王召集兩百位婆羅門教徒一起研商對策,其中一位婆羅門教徒建議擴大祭祀典禮,宰殺一百頭牛、一百頭羊和一名童子來祭拜。

國王很孝順,認為醫好母親的病最重要,就答應一切照辦。

祭祀典禮那一天,國王與國太夫人乘車前往設於城外空曠場所的祭壇。兩百頭牛羊似乎知道即將被宰殺,沿途一直哀嚎,被選中的童子也害怕地掙扎,童子的父母跟隨在後,悲悽地哭泣不已。

佛陀聽到這個消息,來到城外一棵大樹下等著面見國王。國王見到佛陀,很恭敬地問訊禮拜,說明自己正要前往祭壇為母親祈福。


佛陀說道:「想要穀實豐碩,一定要勤於耕作;希望得富貴,就應多布施;欲得智慧,必須勤習經法;希望長壽,則應大慈護生。為求健康而殺害生靈,實是加重惡業,顛倒無智。疾病皆有因,必須了解病因,慎求醫道,才能使身體健康。」

國太夫人在車裏聽到佛陀這番話,頓時覺悟到──我怎麼能為了自己而殘酷地殺害這麼多生命?甚至還要殺死一個可愛的小孩子!她掀起車簾,由宮女扶持步行到佛陀面前,跪拜頂禮,懺悔道:「我實在太愚癡了!偶爾頭痛腰痠就以為是天神在懲罰我,到處找巫師來祭祀,如今居然還要殺生祭拜,妄造惡業!剛才聽了您的訓誨,才知應該慈悲護惜一切生靈,因為所有生命都是珍貴。」

佛陀微笑祝福她:「你有這分大慈悲心,必然福壽無量!」國太夫人法喜充滿,心情開朗起來,感覺身上病痛似乎減輕了,頂禮感恩佛陀教誨。

 

一般人往往過於愛護自己,而迷失了大愛的本性,不擇手段損傷他人或殺害生靈,結果業上加業,招致更多苦果。

如是因,如是果;以大愛為因,就能得到歡喜自在之果。真正愛自己,就要培養清淨的智慧與開闊的愛心,真誠地為眾生付出,如此自然能累積福德善緣。

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