每週證嚴法師說故事 – 知福、惜福、再造福

    在日本的大本願寺,有一天清晨,僧眾早課下殿之後,方丈於回寮房的途中,在走廊地上看到有樣東西,由於當時天色昏暗,看不太清楚,於是他彎下腰撿起它。

    方丈回頭告訴弟子:「是一張紙。」

    弟子說:「師父,這張紙好像用過了。」

    師父說:「雖然寫過字,但它還有再使用的功能。」

    這位方丈就是大本願寺第八任住持──蓮如禪師,他領導寺院大眾,在當地弘揚淨土法門,教化人民。

    蓮如禪師小時候家境十分貧困,六歲時,有天晚上,母親哀傷地告訴他:「我們家很窮,我已無能為力扶養你了!貧窮是很痛苦的事!希望你能用心學佛,將來弘揚佛陀的教法,化解人們心靈的苦難和慾念的煩惱。無論環境多麼困難,一定不能放棄。」

    母親又說:「你要將佛法存於內心,並時時應用在日常生活中,更要廣為宣揚,讓心靈受苦的人都得到自在、輕安。為了使普天下眾生離苦得樂,一定要難忍能忍、難行能行,精進於道。如果媽媽不在你身邊,也要記得媽媽的話!」

六歲小孩聽了這些番話,似懂非懂。

    隔天清晨,大雪紛飛,他的母親竟然失蹤了,而且沒有人知道她的去向,於是小男孩被送至大本願寺當小沙彌。

    他失去母親的懷抱,常常躲在沒人的地方,偷偷地流眼淚,呼喚著「媽媽、媽媽!」日復一日,年復一年,他一直記得媽媽的叮嚀:「為了要救天下眾生,不論多麼辛苦,也要忍苦耐勞!」小男孩擦乾眼淚,勇敢面對逆境。

    大本願寺物質很缺乏,生活困難。當時沒有電燈,比較富有的人都買棉線和油,藉著火光照亮四周,年輕的蓮如禪師精進閱讀經藏,可是沒錢買燈油,只好常常在煮飯時,利用大灶的火光來唸書。

    在晃動、微弱的灶火下努力閱讀佛典,確實十分吃力。有時候他讀累了,閉上眼睛,彷彿又聽到媽媽溫和的話語:「要忍耐啊!」所以,無論多麼艱難的逆境,他都能把握當下、珍惜時間,並及時精進、及時付出。

    蓮如禪師二十多歲時,老方丈傳位給他。雖然他已學有所成,並身為大本願寺的第八代住持,常常對廣大的信眾講經說法,但是,年輕的他,仍然持守勤儉愛物的原則,不斷地力行惜福、惜物的精神。

    學佛、修行必須尊重一切生命,這是大愛,也是慈悲。如果每個人都有「惜福」觀念,懂得疼惜生命,甚至連一切的物質也能愛惜,社會上就不會有過多的「消費」與「垃圾」問題了。

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