每週證嚴法師說故事 – 父子戲法

以前,大陸鄉下地方每逢過年或農閒時期,農民們都會藉由各項休閒技藝活動來增添熱鬧氣氛。有一天,一群人聚集在縣衙門外等著向官員恭賀新禧,其中包括一對穿著寬大衣服的父子。

    這對父子待村民們一一向縣老爺和多位縣官叩頭、道喜後,說:「我們父子倆是走江湖討生活的,看縣老爺要我們變什麼戲法,我們都願意設法達成。」

    縣老爺看難得這麼多人聚在一起,心裏一高興,就問:「你們能變什麼?最拿手的又是什麼?」

    那位父親說:「我可以讓四季顛倒;您要我變什麼,我就變什麼。」

    縣老爺想一想,說:「這樣吧!我想要一顆桃子。」

    當時正值農曆年初,四處白雪茫茫,並不是桃子生長的季節。父親聽了憂愁地說:「兒子啊!縣老爺既然要我們找桃子,我們就算沒有辦法也要做到;只是,現在要去哪裏找桃子呢?」

    「這個季節,人間根本就沒有桃子,只有天上王母娘娘那裏可能會有。」聽到兒子這麼說,父親趕緊道:「那怕是上天堂,我們也要想辦法偷來獻給縣老爺。」

    「哎呀!天堂太高了,要怎麼上去呢?」兒子驚訝萬分。

    「還是得想辦法。」父親便從工具箱找出一綑繩子,用力往空中一扔,這條繩子就好像活的一般,不停地向上延伸,最後只剩下一小截繩子留在地面。

    大家都歡呼:「哎呀!真是了不起。」這時,父親對兒子說:「兒子啊!天堂本來是我該上去的,但是我老了,手腳不靈活;你是年輕人,來!你上去。」

    「天堂這麼高,繩子又這麼細,萬一我掉下來怎麼辦呢?」兒子很害怕。

    父親也裝成很可憐的樣子說:「兒子啊!你是我最疼愛的獨子,但是,父親的信用比生命更重要!我們在縣老爺的面前能說謊嗎?為了父親的信用,你得勇敢地上去!」兒子只好硬著頭皮攀著那條繩子一直往上爬,終於漸漸地消失不見了。

    當眾人正專注地望著天空,突然間,繩子斷了一截下來,引起大家一陣驚呼!父親哭著說:「繩子斷了一截,我兒子不能下來了。」接著,一顆桃子從天上掉了下來,父親趕快將桃子獻給縣老爺。

    當大家聚精會神地看著這顆桃子時,天空忽然又掉下一顆人頭!父親見狀大哭:「這是我兒子的頭!我兒子可能因為偷桃子受到刑罰,被砍頭了!」過了一會兒,腳、手也紛紛掉了下來。看到這幕情景,大家都亂成一團!   

 

    父親邊哭邊把頭和手腳都收進箱子裏,並將身上的大衣脫下來,蓋在箱子上。當大家定下神來,屏氣凝視地注視著他的舉動時,這位父親竟露出微笑,拍一拍箱子叫道:「孩子啊!我們的戲演完了,也搏得縣老爺和鄉親的歡喜。來!你可以起來了!」

    箱子一打開,他的兒子竟又好端端地站了起來。

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