每週證嚴法師說故事 – 樂善好施的長者

    有位長者不但家財萬貫,心地也很善良;他覺得與其只有自己享受龐大財產,不如幫助大家都衣食無缺,因此大開善門,對於遭逢苦難病痛的人,無不付出愛心去救濟。

    那些被救助的人都對長者既感恩又讚歎;後來長者的名聲傳開來,不只全國人民敬愛他,連鄰國也讚歎他的愛心。這些人間的讚歎聲上達了天堂。

    有位天人得知長者受到那麼多人愛戴,心想:我以前在世間也是樂善好施,所以才能感召天福,命終後往生天堂;但是,這位長者所做的好事勝過我,將來他的福報是不是會超過我?

    天人心生嫉妒,打算讓長者退失道心。於是,他幻化為一位平常的人,來到長者面前說:「你將寶貴的財產布施出去,不會心疼嗎?辛苦賺來的錢應該留給子孫,你這樣不斷地布施,有朝一日會把財產花光。」

    長者面露笑容回答:「天地萬物滋養眾生,我的財產若只給一家人享用太可惜,不如讓天下人來享用。」

    天人佯稱:「據我所知,如果勤於布施,將來會墮入地獄!」

    長者覺得很奇怪,為非作歹才會感召地獄的苦報,布施行善的人,怎麼會墮入地獄?天人見長者不信,便幻化出地獄的景象,告訴他:「你看!這些在地獄中受苦的人,以前都是在世間布施的人!你如果不相信,可以去問他們。」

    長者走到一個人面前,問他:「你為什麼會墮入地獄?」這人為了迎合天人,回答:「就如他所說,以前我常常布施財物幫助別人,因此死後墮入地獄。」

    「接受你幫助的那些人呢?」
    「他們都往生天堂了。」

    長者歡喜地說:「讓人人幸福是我的心願,既然曾受我幫助的那麼多人都能往生天堂,只有我一個人墮入地獄,實在不算什麼,我還是很高興!」

    此時長者的神態是如此誠摯而感人,天人受到很大的震撼,既感動又慚愧,地獄的景象也消失了。

    他恢復天人的身形,對長者說:「之前我告訴你的話,都是我一時起了嫉妒心,想要動搖你布施救濟的心念,而顛倒因果的謊言。事實上,行善能得天福,而你這種『但願眾生得離苦,不為自己求安樂』的心懷,修得的境界更勝過天福,是無限清淨光明的菩薩境界!」


    菩薩道遙遠漫長,走在這條路上,有時受人感恩、尊重,有時受到嫉妒、毀謗,這一切都必須以清淨的智慧與堅強的毅力去面對,否則心隨境轉,動輒退失道心。

    恆常保持初發善念時那分單純與虔誠的心,不受人事是非污染,是修行最重要的事。希望大家時刻守住清淨的本性,受人讚歎不驕傲自大,受人毀謗也不退轉道心,這樣才是真修行。

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